Den engelska truppen till EM

Den nyligen utsedde förbundskaptenen för England, Roy Hodgson, har nu tagit ut sin spelartrupp för fotbolls-EM i juni. Det är en blandning av gamla trotjänare och nya stjärnskott. Vi som minns det lag som Svennis tog ut till VM 2006, kommer ihåg att Arsenals då 17-årige mittfältare Theo Walcott blev uttagen. I dagens trupp har en annan överraskning från Arsenal fått plats, nämligen Alex Oxlade-Chamberlain. Han har visserligen figurerat ganska ofta i Arsenals matcher den här säsongen, men att han skulle få plats i en EM-trupp var det inte många som trodde. Andra stora överraskningar i truppen är John Ruddy, målvakt i Norwich, samt Liverpools Stewart Downing, som verkligen har en tung säsong bakom sig.

I mål är den nyblivne ligamästaren Joe Hart självskriven. Back-up är rutinerade Robert Green. John Ruddy får vackert nöja sig med att vara tredjevalet. I backuppsättningen kan man väl inte säga att det finns några överraskningar över huvud taget. I startelvan i den första matchen kommer förmodligen John Terry och Joleon Lescott kampera ihop i mittlåset. På flankerna är Glen Johnson och Ashley Cole självskrivna.

De uttagna mittfältarna är Gareth Barry, Stewart Downing, Steven Gerrard, Frank Lampard, James Milner, Alex Oxlade-Chamberlain, Scott Parker, Theo Walcott och Ashley Young. Walcott och Young är förmodligen självklara som yttrar. Sedan blir det lite svårare för Hodgson att komponera innermittfältet. Ska han ställa upp med två defensiva mittfältare och en lite mer offensiv pjäs, tre renodlade centrala mittfältare eller enbart två spelare på mitten?

På topp har Hodgson att välja mellan Andy Carroll, Jermain Defoe, Wayne Rooney och Danny Welbeck. Rooney är självskriven i alla startelvor. Om Rooney får en lekkamrat, och vem det i så fall blir, är ännu höljt i dunkel.

Vilket lag vinner Italienska cupen?

Italienska cupen, Coppa Italia, har kanske inte samma status som FA-cupen i den engelska fotbollen, men en titel är alltid en titel, och storlagen brukar göra sitt absolut yttersta för att knipa bucklan. I år står kampen mellan de två giganterna Juventus och Napoli. Matchen spelas på Stadio Olimpico i Rom, så inget av lagen har fördel av hemmaplan.

I ligaspelet har såväl Juventus som Napoli gjort mycket bra ifrån sig. Juventus tog faktiskt hem Serie A, fyra poäng före Milan, efter att ha gått obesegrade genom hela säsongen. Det är en makalös bedrift av en klubb i en sådan konkurrenskraftig fotbollsliga som Serie A. Sist ett mästarlag i någon av de större ligorna stod obesegrat vid säsongens slut var säsongen 2003/04, då Arsenal – med Fredrik Ljungberg i laget – inte förlorade någon av de 38 matcherna i Premier League.

Napoli slutade femma i Serie A och blev därmed kvalificerade till spel i Europa League säsongen 2012/13. Ett tag hade laget häng på en Champions League-plats, men man orkade alltså inte ända fram.

I semifinalerna i italienska cupen tog sig Juventus an Milan, medan Napoli mötte Siena. Den lottningen var verkligen till Napolis fördel. Juventus vann borta på San Siro med 2-1 och följde upp med 2-2 hemma på Juventus Arena. Napoli förlorade borta mot Siena men lyckades vända hemma.

Eftersom Juventus redan är seriesegrare kan man vid en seger över Napoli i cupfinalen ta en prestigefylld så kallad dubbel. Bara detta faktum gör att Juventus ska vara klara favoriter. Napoli har dock en mycket kompetent anfallsuppsättning som gör mängder av mål. En sak är dock klar – det kommer bli en spännande match.

Det drar ihop sig i Ligue 1 i Frankrike

Inför säsongen talade alla förståsigpåare, experter och fans om att den här säsongen skulle bli den då Paris Saint Germain på allvar skulle ta steget upp i toppen. PSG:s fans har inte direkt varit bortskämda med framgång de senaste decenniet, men med stora värvningar och en ny organisation såg allt mycket ljust ut i augusti. Visst, säsongen har gått mycket bra överlag, men PSG har drabbats av något som ingen kunde förutspå, nämligen att det lilla laget Montpellier skulle göra en sådan succésäsong. Samtidigt har kanske de absolut största stjärnorna i PSG inte direkt överpresterat.

I fransk fotboll är Montpellier ett lag som i princip står helt utan större meriter. Två cuptitlar är de meriter man lyckats samla på sig under åren. Fotbollskulturen har helt enkelt inte varit särskilt betydande i denna relativt stora stad på franska sydkusten. I år finns det dock ingen i Montpellier som har undgått att höra talas om klubbens bedrifter i Ligue 1. Laget har varit i täten av den franska ligan i princip från första matchen. Såväl bortaspelet som hemmaspelet har fungerat utmärkt. En stor del av framgångarna kan man tacka Olivier Giroud för. Den storväxte anfallaren har vräkt in mål för sitt Montpellier.

Inför den sista omgången leder Montpellier Ligue 1 med tre poäng före Paris SG. Övriga lag är avsågade från tätstriden. Om Montpellier tar poäng mot Auxerre på bortaplan är man klara seriesegrare. Skulle man förlora har dock PSG chansen att knipa förstaplatsen. PSG möter Lorient, ett lag som inte har något att spela för i sista omgången, på bortaplan.

Drogba till Barcelona?

DidiFinale12.jpg

Den 34-årige Ivorianen, bolltrollaren och målsprutan Didier Drogba ryktas nu vara på väg bort från Chelsea. Kontraktet han sitter på i dagsläget är på väg att gå ut, och klubbens försök att få det fölängt har hittills mötts av kalla händer. Och visst – är man 34 år så förstår nog de flesta ifall man vill börja trappa ner. Många är de elitfotbollsspelare som valt att avsluta sina glansdagar i någon obskyr klubb i en obskyr liga i en obskyr mellanöstisk oljenation.

Rykten går om att både amerikanska och kinesiska klubbar är ute efter Drogba, som kom till Chelsea 2004 efter åtta år som proffs i de franska ligorna. Kanske bäst ihågkommen är han i Marseille, där han tryckte in hela 19 mål på 35 matcher, ett facit som står sig väl än idag. I Chelsea har det inte heller gått någon nöd på målvakter som fått se sig besegrade av magikern från Elfenbenskusten: hela 100 mål på 221 matcher har det hunnit bli! Det hundrade målet skrev också in Drogba som den förste Afrikan att någonsin struta tresiffrigt i Premier League.

Kina och USA till trots, nu verkar det som om Barcelona har gett sig in i leken. Ett flertal engelska medier rapporterar att klubben är beredd att lägga ett bud som ger Drogba 60 miljoner per år i ett tvåårskontrakt. Engelska medier ska som bekant alltid tas med en ganska rejäl nypa salt, men rykten som kommer från Barcelona har visat sig stämma tidigare. Och varför inte? 60 miljoner per år gör Barcelona till en ganska trivsam klubb att ”varva ner” i om Drogba nu ändå har siktet inställt på grönare gräs och varmare breddgrader.